La Epilepsia en Colombia

Con 450.000 personas con epilepsia y una prevalencia de 11 casos por cada 100.000 habitantes, Colombia es uno de los países con más epilepsia del mundo. En comparación con otros países desarrollados que cuentan con un mejor acceso a la salud y una prevalencia de 4 casos por cada 100.000 habitantes.

 

El 1,3 % de la población colombiana padece epilepsia, enfermedad que representa el 0,8% de las causas de mortalidad en el país. A propósito de estas estadísticas, el Congreso de Colombia decretó en el 2010 la Ley 1414, “por la cual se establecen medidas especiales de protección para las personas que padecen epilepsia, y se dictan los principios y lineamientos para su atención integral”.

 

Esta enfermedad crónica que afecta a personas de cualquier edad y se caracteriza por la tendencia a sufrir convulsiones frecuentes causadas por descargas eléctricas anormales de las células del cerebro. En Colombia, el 75% de estas personas son niños menores de 15 años. La Organización Mundial de la Salud decidió incluir a la epilepsia entre las patologías mentales .

 

Existe una creciente demanda de soluciones alternativas por parte de los pacientes debido a la falta de curas conocidas y alivio de los síntomas. Además porque un tercio de esta población sufre lo que se conoce como epilepsia refractaria o resistente al tratamiento, es decir, que no responde a los tratamientos convencionales. La mayoría de los pacientes que sufren de epilepsia refractaria han experimentado sin éxito varios intentos de control de las crisis con distintos medicamentos (de 3 a 5 o más fármacos antiepilépticos y esteroides), sin tener éxito.

 

El cannabis medicinal para el tratamiento de la epilepsia ganó atención nacional en los Estados Unidos cuando una niña llamada Charlotte obtuvo ayuda e investigación de un grupo de Cannabis Medicinal que reveló una reducción en la frecuencia de convulsiones de Charlotte de 50 ataques convulsivos por día a 2-3 convulsiones nocturnas por mes, estos beneficios ya han sido reportados por muchos pacientes con epilepsia.

 

La Revista Epilepsia, que es una publicación de la Liga Contra La Epilepsia, dedicó toda su edición de junio de 2014 a la revisión de los usos de la cannabis; o que el congreso de la Academia Norteamericana de la Epilepsia, que dura una semana y se hace una vez al año, dedicó un día entero a dar conferencias sobre el cannabis medicinal.

 

Esta noción está respaldada por la evidencia empírica publicada por la Revista Oficial de la Liga Internacional contra la Epilepsia, que reveló que el 48% de los epileptólogos y neurólogos generales, y el 98% de los pacientes con epilepsia aconsejaría cannabis medicinal en casos graves de epilepsia.

 

Oficialmente, el sistema de salud colombiano solo trata la epilepsia con tratamientos ortodoxos o convencionales, que no están siendo exitosos. A partir de Agosto del año 2016 el Congreso colombiano aprobó una nueva ley que regula el uso medicinal de la cannabis y permite el cultivo comercial, procesamiento y exportación de productos derivados de la misma.

 

Según el gobierno este es un paso adelante para cambiar las leyes represivas de drogas del país y orientarlas a la salud pública para el beneficio de muchos pacientes y así mismo hace un llamado de atención para los médicos e investigadores a trabajar en el tema. Se espera que el tratamiento con base a la cannabis, se expanda a nuevas alternativas médicas una vez que la ley se aplique completamente, con especial enfasis al tratamiento de la epilepsia con cannabis medicinal.

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